Inmigración
Crisis

Ciudades que buscan llenar empleos con inmigrantes se enfrentan a nueve millones de solicitudes atrasadas

Trabajadoras venezolanas en El Arepazo, un restaurante dedicado a la comunidad inmigrante en Doral.

Un atraso de varios meses en el procesamiento de permisos de trabajo está complicando los esfuerzos del Gobierno federal para ayudar a ciudades como Nueva York a enfrentar un flujo de inmigrantes indocumentados y aliviar la escasez de trabajadores.

En un esfuerzo por aliviar algunas de esas presiones, la administración de Joe Biden ha anunciado recientemente que casi 500,000 venezolanos ahora califican para permisos de trabajo temporales. Pero un creciente atasco en la agencia con problemas financieros encargada de la inmigración ahora amenaza esa solución.

Además, la desaceleración podría frenar la recuperación en el mercado laboral de Estados Unidos. Los trabajadores nacidos en el extranjero, que son más propensos a ocupar puestos en sectores donde las empresas han tenido más dificultades para contratar, ayudaron a mitigar el impacto de la escasez de mano de obra sin precedentes durante la recuperación de la pandemia y redujeron la presión sobre los salarios.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, ha citado repetidamente la inmigración como un importante contribuyente al aumento general en el número de trabajadores disponibles.

“Parte de la razón por la que el PIB es tan alto es porque estamos obteniendo ese suministro”, dijo en una conferencia de prensa el 1 de noviembre, refiriéndose al producto interno bruto.

Pero la contribución de la inmigración al mercado laboral se está desacelerando rápidamente.

Los trabajadores nacidos en el extranjero representaron un poco más de una cuarta parte del aumento neto en la fuerza laboral del año pasado, frente a más del 95 por ciento en los dos años anteriores, según datos sin ajustar de la Oficina de Estadísticas Laborales.

La encuesta utilizada por la Oficina de Estadísticas Laborales define como “nacidos en el extranjero” a todos los trabajadores nacidos fuera de Estados Unidos de padres extranjeros, independientemente de su estatus migratorio o nacionalidad.

En teoría, los datos incluyen tanto a trabajadores legales como a indocumentados, aunque es posible que no reflejen completamente la magnitud del reciente aumento en los cruces fronterizos.

Para abordar la creciente crisis migratoria, una de las iniciativas a las que ha recurrido la administración Biden es el programa de Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés).

Bajo el TPS, los inmigrantes de 16 países considerados peligrosos por el Departamento de Seguridad Nacional que ya están en Estados Unidos pueden solicitar un permiso que les otorga el derecho a buscar empleo por un período determinado.

Hasta este verano, había cerca de 350,000 solicitudes de TPS esperando ser procesadas. La mayoría eran de venezolanos que, en el último recuento, enfrentaban tiempos de espera de aproximadamente 19 meses.

En general, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos, la agencia encargada de la inmigración legal, tenía un récord de casi nueve millones de solicitudes pendientes.

Eso empeorará bajo un plan publicado en septiembre por la Casa Blanca que tiene como objetivo proporcionar permisos de 18 meses a hasta 472,000 venezolanos más.

La expansión del programa fue una respuesta a ciudades como Nueva York que se han visto afectadas por la presión de los inmigrantes enviados desde la frontera sur por estados como Texas.

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